Pauli Toropainen suuntaa joka kesä Kuusamoon

Ensi kesän Fin5-suunnistusviikolla ONMKY:tä edustavalla Pauli
Toropaisella voi sanoa olevan kotikenttäetua, sillä hän on
osallistunut Kuusamossa suunnistuskilpailuihin aina 1960-luvulta asti.

- Käytännössä olen ilmoittautunut kaikkiin kisoihin mitä on ollut
tarjolla siitä asti, mutta jalkaleikkausten takia muutama kerta on
kuitenkin jäänyt väliin. Kuusamon veteraanien MM-kisoissa 2007 en
harmikseni pystynyt kunnolla juoksemaan jalkaleikkausten vuoksi, mutta
kävelyhölkällä pääsin radat kuitenkin läpi.

Suunnistuskärpänen puri Toropaista vuonna 1961 hänen ollessaan
11-vuotias. Alkuun auttoivat partiopojat ja oma isä. Aluksi seurana
oli Oulun Hiihtoseura mutta toimiessaan ONMKY:ssä liikuntasihteerinä
oli Toropainen mukana perustamassa seuraan suunnistusjaostoa ja
vaihtoi näin itselleenkin ONMKY:n edustusasun.

Pauli Toropainen on myös ensimmäisiä pohjoissuomalaisia, joka kulki
etelässä asti suunnistuskisoissa. Ja hiihtosuunnistuskin tuli mukaan
kuvioihin heti kun se Suomeen ja Pohjois-Suomeen rantautui. Nuorena
palkintokaappiin kertyi mitaleita niin Pohjois-Suomen
mestaruuskilpaluista kuin piirinmestaruuksiakin.

 - 1960-70-luvulla osallistujamäärät olivat korkeat. Tosin sarjojakin
oli vähemmän. Jos halusi olla kolmen parhaan joukossa Pohjois-Suomen
mestaruuskilpailuissa niin piti onnistua jo hyvin. Kansallisissakin
kisoissa saattoi 16-vuotiaiden poikien sarjassa olla silloin helposti
25-40 osallistujaa, Toropainen muistelee.

Nuorissa Toropainen sijoittui parhaimmillaan 16-vuotiaiden sarjassa
SM-kisoissa neljän joukkoon. Yleisessä sarjassa paras meriitti on
tullut SM-tasolla yösuunnistuksesta jossa Toropainen leimasi
kuudenneksi. Myös seniorisarjoista on tullut henkilökohtaisella
matkalla SM-plakettia kun paras sijoitus on ollut kuudes sekä kesällä
että talvella.

Fin5-suunnistusviikolla Toropainen nähdään H60AL-sarjassa. Maaliskuun
loppuun mennessä sarjaan oli ilmoittautunut jo 45 suunnistajaa.

- Tyytyväinen olen jos yhteiskilpailussa onnistun 6-15 joukkoon.

Kisajärjestelyihin Toropainen ei ole vuosien saatossa joutunut
Kuusamossa pettymään.

- Jos joku kilpailu suunnistajien kannattaa käydä niin se on Kuusamon
Erä-Veikkojen järjestämä kilpailu. Kyllä Suomen oloissa ainakin voin
suositella sitä ykköspaikkana, Löytyy hyvät maastot, kartat ja
ratamestarit. Järjestelytkin ovat aina sujuneet hyvin, yhtään huonoa
kilpailua tai maastoa ei ole ollut vaan aina tarjolla on ollut
ykkösluokan tapahtuma, Toropainen kertoo.

01.04.2014 klo 17:54